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  • Indice

Introduzione

LA SCOPERTA. La famiglia delle teste piatte

IL SITO. Due caverne vicine nella Valle di Neander

I FATTI. L’esemplare tipo sotto analisi

LA SPECIE. Il primo europeo

KRAPINA. La grotta dei cannibali?

SACCOPASTORE E CIRCEO. I crani più antichi d’Europa e il circolo di pietre

GROTTA DI LAMALUNGA. Il “prigioniero” di Altamura

LEHRINGEN e GROTTA DI BALVER. A caccia di elefanti delle foreste e orsi delle caverne

GROTTA DI FUMANE. Ornamenti di penne d’uccello e conchiglie

LA FERRASSIE. Le sepolture più antiche d’Europa

LA-CHAPELLE-AUX-SAINTS. La tomba del “Vecchio”

EL SIDRÓN. Pelle chiara e capelli rossi

KEBARA. E poi parlava

SHANIDAR. Fiori per un morto

PEYRONY E PECH-DE-L’AZÈ. Gli abili artigiani della Dordogna

DIVJE BABE. I musicisti sloveni

RIPARO MEZZENA. Neanderthal e Sapiens in uno?

BYZOVAYA, AK- KAYA E GIBRALTAR. Gli ultimi della specie ai margini d’Europa

SCOMPARSO. Dov’è finito?

A CONFRONTO. Neanderthalensis – Sapiens

LA VOCE DEL DNA. Il Neanderthal che c’è in ognuno di noi

Una panoramica sull’uomo di Neanderthal dalle prospettive dei diversi siti e reperti archeologici

ll nostro cugino del Paleolitico è il primo europeo in assoluto. Il suo sguardo ci fissa dritto negli occhi oltre la cortina polverosa dei millenni. Uno sguardo intelligente, intenso, sensibile. Non era un bruto, anche se il suo aspetto si differenziava di molto da quello dell’Homo sapiens. Per alcune migliaia di anni le due specie popolarono insieme l’Europa e di certo si incontrarono. L’uno imparò dall’altro, l’uno cercò la vicinanza dell’altro, tant’`e vero che il nostro genoma di europei contiene ancora oggi una percentuale del suo patrimonio genetico. Poi, un giorno, l’uomo di Neanderthal scomparve per sempre. E rimase il Sapiens, nostro antenato diretto, a dominare la scena. Ma chi era l’uomo di Neanderthal? Che cosa sappiamo di lui? Quali furono le cause che determinarono la sua estinzione? Ho raccolto in questo ebook informazioni e dati, mie considerazioni personali che tratteggiano una panoramica su questa specie a noi così lontana e, allo stesso tempo, tanto vicina.

Introduzione

Preistoria: la fase più lunga e misteriosa delll’evoluzione umana. Homo erectus, il primo ominide che faceva uso del fuoco e di utensili complessi, apparve in Africa fra 1,8 e 1,3 milioni di anni fa. A confronto con queste cifre, anche 5000 anni di storia non sono nient’altro che il passaggio veloce di una cometa nell’infinità dell’universo. Charles Darwin scrisse:
„Pensare a queste cose, produce sulla mente quasi lo stesso effetto dell’inutile sforzo di immaginare l’eternità.“
Non si può dargli torto. Di preistoria ne abbiamo tanta alle spalle. In un inimmaginabile arco di tempo ha preso forma la nostra specie. L’uomo ha mosso i primi passi sul pianeta blu, immerso nella natura e allo stesso tempo parte di essa. Ha preso coscienza di sé, di ciò che lo circondava. È diventato cacciatore, sciamano, artista, musicista, si potrebbe dire quasi… poeta.
In questo panorama dalle tante ombre e la poca luce, l’uomo di Neanderthal si delineò circa 200.000 or sono. Popolò l’Europa. Vi rimase almeno fino a 30.000 anni fa. E poi scomparve. Non conosciamo le cause della sua estinzione, possiamo soltanto formulare ipotesi. Ma oggi tutti gli abitanti della terra (al di fuori delle genti dell’Africa subsahariana) portano nel proprio DNA dall‘ 1 al 4% del suo genoma.
Abbiamo tutti un po‘ di Neanderthal in noi, non siamo soltanto i discendenti dell’Homo sapiens. E del Neanderthal troppo poco si parla. La sua importanza nel grande albero dell’evoluzione umana viene spesso sottovalutata. È giunto il momento di occuparsi più a fondo di lui. Vediamo chi era, l‘uomo preistorico dalla fronte prominente, la carnagione chiara e la grande forza. Vediamo che poteva fare e che ha fatto, qual era il suo habitat, come viveva. L’uomo di Neanderthal: il primo europeo.

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